Transitions & Energies

Comment la Chine peut surmonter son addiction au charbon

La réussite ou l'échec de la transition énergétique dans le monde dépendront en grande partie de la capacité de la Chine à réduire sa dépendance aux énergies fossiles et avant tout au charbon. Il représente près de 58% de la consommation d'énergie...

Emissions de CO2: le monde va effacer cette année les gains réalisés en 2020

L'Agence internationale de l'énergie met en garde dans ces prévisions annuelles contre une remontée rapide cette année et en 2022 des émissions de gaz à effet de serre. Elle est liée à une reprise rapide de l'utilisation des énergies fossiles dans...

Les vrais enjeux du gazoduc Nord Stream 2

La fin de la construction du gazoduc Nord Stream 2 contraint l'Europe et plus particulièrement l'Allemagne a faire un choix entre les Etats-Unis et la Russie. Ce qu'elles se refusent à faire. Mais l'Allemagne a un besoin impérieux de gaz pour...

Les articles de la catégorie Fossile

Charbon

La Chine est devenue, de loin, le principal producteur d’énergie au monde

L'Arabie Saoudite, la Russie et plus encore les Etats-Unis ne sont pas les premiers producteurs au monde d'énergie. Ils sont loin derrière la Chine, premier producteur au monde d'hydroélectricité, d'électricité solaire, d'électricité éolienne et surtout de charbon. Cela illustre de façon saisissante que la transition énergétique n'est pas entre les mains des occidentaux mais dans celles de la Chine, de l'Inde et de l'Afrique.

Plateforme pétrolière off shore wikimedia commons

L’industrie pétrolière à un tournant de son histoire

La demande de pétrole sera encore plus faible que prévu cette année et en 2021. Deux tendances se télescopent. Celle, à court terme, de la profonde récession liée à la pandémie qui fait baisser la demande d'énergie dans le monde et celle, de long terme, qui marque le déclin des carburants fossiles et du premier d'entre eux, le pétrole. L'industrie pétrolière peut-elle se remettre de la «pire année de son histoire»?

Plateforme pétrolière off shore wikimedia commons

Le pétrole au plus haut depuis trois mois

Dopés par le redémarrage de l'économie mondiale, la reprise de la consommation de pétrole, notamment en Chine et en Inde, et la baisse simultanée de l’offre des pays producteurs, les cours du barils ont fortement augmenté au cours des dernières semaines. Un mouvement renforcé par la prolongation, décidée le 6 juin, des baisses de production des pays producteurs de l'Opep et de leurs alliés menés par la Russie. Mais le rebond du pétrole restera limité tant que l'économie mondiale ne sera pas sortie d'une profonde récession.

Barils de pétrole wikimedia commons

Le retour du pétrole

Il y a moins d'un mois, le marché pétrolier connaissait un effondrement comme il en a le secret. Mais les cours du baril sont repartis nettement à la hausse, dopés par la remontée rapide de la demande et de la consommation de pétrole en Chine et en Inde et par la baisse simultanée de l'offre des pays producteurs. De quoi réanimer la spéculation.

Les progrès du transport maritime, lents et incertains

Si depuis le début de l'année, avec de nouvelles normes sur les quantités de souffre dans le fuel lourd, le transport maritime est devenu moins polluant, il n'est pas prêt de pouvoir se passer de carburants fossiles. Les technologies de substitution, comme l'hydrogène, sont balbutiantes. Et entre l'effondrement des prix du pétrole et des échanges internationaux à la suite de la pandémie, les armateurs ne vont pas investir dans de nouveaux navires et de nouvelles motorisations.

Vagues Marchetti

Ce que nous apprennent les vagues de Marchetti sur les transitions depuis deux siècles

L’humanité a traversé depuis le début du XIXe siècle plusieurs phases de transitions énergétiques ou de substitutions énergétiques pour employer les termes du chercheur italien, Cesare Marchetti. Ce physicien né à Luca en 1927 a consacré une partie de sa vie à étudier ses transitions et à construire dans les années 1970 un modèle que l’on retrouve dans le graphique ci-dessus. Les vagues de Marchetti montrent une chose importante: toutes les sources d’énergie majeures de l’âge industriel suivent une tendance similaire en entrant sur le marché. Il leur faut entre 40 et 50 ans pour passer de 1 à 10% du marché mondial. Pour éventuellement ensuite prendre la moitié du marché, il leur faut en tout un siècle par rapport à la période où elles en détenaient 1%. Utilisant des données historiques sur le bois, le charbon, le pétrole et le gaz naturel, le chercheur a découvert que la place prise à long terme par ces sources d’énergie était liée avant tout à la croissance et au déclin des conditions logistiques de leur exploitation. Il a publié une première étude sur son modèle de substitution en 1977. Cesare Marchetti a ainsi introduit dans l’analyse des systèmes énergétiques le modèle dit de croissance...

Atmosphere Wikimedia

Le coronavirus prouve une chose: les comportements individuels ont un impact limité sur la transition

L’épidémie de coronavirus a donné encore plus d’ampleur au débat sur la transition énergétique, sur son urgence, sur les moyens financiers et technologiques à y consacrer, sur les changements nécessaires de société, de modes de vie et de comportements. Cette expérimentation contrainte et forcée, en grandeur réelle, de la mise à l’arrêt d’une grande partie de l’économie mondiale, apporte des enseignements précieux. Les deux tiers de la planète limitent grandement leur usage de l’automobile et des transports collectifs, ne prennent plus l’avion, ont adopté un mode de vie plus frugal. Les échanges internationaux ont fortement diminué tout comme l’activité industrielle. La décroissance, tant souhaitée par les collapsologues, est là sous nos yeux. Résultat, le confinement et la pire récession depuis la seconde guerre mondiale devraient se traduire, d’après plusieurs analyses, par une baisse moyenne des émissions de CO2 cette année de 5 à 6% à l’échelle mondiale. Confiner la moitié de la population mondiale a un impact limité Mais cette baisse, conséquence d’une pandémie tragique et d’un appauvrissement sans précédent sur une si courte...