Transitions & Energies

Quel est l’avenir des stations services?

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Le FMI prône une taxe carbone de 75 dollars la tonne

C’est au tour maintenant du Fonds Monétaire International (FMI) à inciter les Etats à accélérer la transition énergétique. «Le réchauffement climatique est devenu une menace évidente et immédiate», écrivent les économistes du FMI, Vitor Gaspar, Paolo Mauro, Ian Parry et Catherine Pattillo dans un rapport publié jeudi 10 octobre pour préparer la «réunion d’automne» des acteurs mondiaux de la finance. Ils considèrent qu’une action politique et surtout fiscale pour réduire les émissions de gaz à effet de serre est une «urgence». Selon leurs calculs, une taxe de 75 dollars (68 euros) par tonne de carbone émise dans l’atmosphère, imposée dans tous les pays du G20 d’ici 2030, permettrait de réduire suffisamment les émissions pour limiter le réchauffement de la planète à 2°C d’ici 2100, la limite supérieure fixée par l’accord de Paris de 2015. En taxant lourdement les sources d’énergies les plus carbonées, les Etats accéléreraient les changements de comportements des producteurs et des consommateurs. Les uns et les autres seraient incités à consommer moins d’énergie et à fabriquer, à utiliser et à acheter des véhicules électriques, des systèmes de...

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Le prix Nobel de chimie aux inventeurs de la batterie lithium-ion

Le prix Nobel de chimie 2019 a été attribué mercredi 9 octobre à l’Américain John Goodenough, à l’Anglais Stanley Whittingham et au Japonais Akira Yoshino pour leur travail sur l’invention et le développement des batteries lithium-ion. Pour donner un ordre d’idées de l’importance prise par ses batteries, «les deux tiers de la population mondiale possède un téléphone, un ordinateur ou une tablette presque tous alimentés par une batterie lithium-ion» explique Paul Coxon, professeur de science des matériaux de l’université de Cambridge. «Les batteries lithium-ion ont révolutionné nos vies et sont utilisées partout, des téléphones mobiles aux ordinateurs portables et aux véhicules électriques», souligne l’Académie royale suédoise des sciences. «Par leur travail, les lauréats du prix Nobel de chimie cette année ont jeté les fondations d’une société sans fil et libérée des combustibles fossiles», ajoute-t-elle. John Goodenough, né en 1922 à Iéna, en Allemagne, a fait carrière à l’université du Texas d’Austin, aux Etats-Unis. Auteur de plus de 550 articles et de cinq ouvrages, dont deux livres phares, Magnetism and the Chemical Bond et Les oxydes...

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Les découvertes de pétrole, au plus bas depuis 70 ans

Les trois dernières années ont été les plus mauvaises depuis 70 ans en terme de découverte de nouveaux gisements de pétrole conventionnel. Un rapport de IHS Markit, spécialiste mondial des études de marché, intitulé Conventional Exploration Results in Early 2018 Through 2019 (Les résultats de l’exploration conventionnelle du début 2018 jusqu’en 2019) montre non seulement que les découvertes de gisements pétroliers sont les plus faibles depuis les années 1950 mais «qu’il ne faut pas s’attendre à un rebond significatif». Le pétrole dit conventionnel est issu des puits classiques contrairement au pétrole non conventionnel extrait, notamment par fracturation hydraulique, des schistes et des sables bitumineux. La raréfaction de la découverte de nouveaux gisements  est une tendance qui existe depuis la crise financière de 2008 et s’est amplifiée encore depuis 2014 et la forte baisse des cours du pétrole. Les investissements de recherche ne cessent de baisser et dans le même temps trouver de nouveaux gisements devient de plus en plus difficile techniquement, il faut aller de plus en plus profondément en mer. Il faut y ajouter la concurrence des prospections moins coûteuses et...

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Faut-il interdire les SUV dans les grandes villes?

La présence, en toujours plus grand nombre, des SUV (Sports Utility Vehicles) ou véhicules utilitaires de sport dans les grandes villes, devient problématique. La pollution et le danger qu’ils représentent, du fait de leur poids et de leur taille, ne sont plus seulement dénoncés par une poignée d’écologistes. Le titre «Der SUV Wahnsinn» (La folie des SUV) figurait en une il y a quelques semaines du supplément hebdomadaire du très sérieux Handelsblatt, le quotidien allemand des affaires (voir ci-dessus). La veille, à un croisement encombré du centre de Berlin, un conducteur avait perdu le contrôle de son SUV Porsche et tué quatre personnes dont un enfant de trois ans, sa grand-mère et deux jeunes hommes, un anglais et un espagnol, d’une vingtaine d’années. Le jour suivant des centaines de Berlinois se sont réunis pour réclamer l’interdiction des SUV dans le centre des grandes villes. Pour Stephan von Dassel, le maire d’arrondissement de Berlin-Mitte, «les SUV qui sont comme des engins blindés» n’ont rien à faire dans les villes. Oliver Krischer, l’un des dirigeants du parti vert au Bundestag, a appelé à restreindre la taille des SUV autorisés à rouler...

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La batterie lithium-dioxyde de carbone est sept fois plus performante que la lithium-ion

Le dioxyde de carbone ou CO2 est la pire des choses et pourrait devenir la meilleure. Le CO2 est le gaz à effet de serre qui est considéré comme le principal responsable du réchauffement climatique. Mais transformé en matériau solide, il pourrait accélérer considérablement la transition énergétique et la réduction des émissions de gaz à effet de serre. Un des obstacles technologiques à la transition énergétique tient aux performances et au coût pour l’environnement de la production des batteries lithium-ion qui stockent l’énergie des véhicules électriques, de l’ensemble de nos outils électroniques mobiles et parfois stockent de l’électricité produite avec des renouvelables (solaire et éolien). Les batteries lithium-ion sont trop peu performantes, trop lourdes et leurs limitations sont infranchissables car elles tiennent aux réalités physiques. Mais des chercheurs de l’Université de l’Illinois à Chicago (UIC) ont peut-être trouvé la technologie révolutionnaire qui va tout changer. Ils ont mis au point une batterie lithium, utilisant non pas du silicium mais du dioxyde de carbone, bien plus performante. Elle a une densité énergétique plus de sept fois supérieure...

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La consommation d’énergie augmentera de 50% dans le monde d’ici 2050

L’Energy Information Administration (EIA) américaine a publié le 24 septembre ses prévisions sur l’énergie dans le monde d’ici 2050. Une étude annuelle intitulée International Energy Outlook 2019. Le rapport de 170 pages souligne que le principal obstacle à la transition vers des sources d’énergies émettant moins de gaz à effet de serre est l’augmentation rapide de la consommation d’énergie dans le monde. Elle est liée à deux éléments majeurs: l’amélioration du niveau de vie, notamment en Asie, et, dans une moindre mesure, la poussée démographique en Afrique. Selon le scénario de référence de l’EIA, la consommation mondiale d’énergie primaire pourrait ainsi augmenter de 46,9% entre 2018 et 2050. Plus de la moitié de cette demande supplémentaire proviendrait des pays asiatiques en cours de développement. La consommation énergétique de ce «groupe incluant la Chine et l’Inde» pourrait doubler d’ici le milieu du XXIème siècle. «Forte croissance économique… et une croissance démographique rapide» La forte hausse de la demande d’énergie dans l’ensemble des pays «hors OCDE» (+70% entre 2018 et 2050) s’explique par «une forte croissance...

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Transition, le casse-tête de l’industrie lourde

A l’origine de près d’un tiers des émissions de CO2, l’industrie lourde est un élément majeur dans la transition énergétique et l’abandon des énergies fossiles. Rien ne se fera sans l’industrie lourde, par ailleurs indispensable à nos économies et à notre civilisation. Mais cela s’annonce technologiquement compliqué et économiquement difficile. Notamment pour certains secteurs d’activité, grands consommateurs d’énergies fossiles, comme l’aluminium, le ciment, la chimie, la sidérurgie, l’aviation, le transport routier et le transport maritime. Ces huit industries émettent à elles seules, à l’échelle de la planète, 11.2 gigatonnes par an de gaz à effet de serre, 20% environ du total des émissions. Et aujourd’hui, il n’existe pas pour certaines de ses activités industrielles irremplaçables de technologies de substitution développées et éprouvées réduisant les émissions. Ainsi, pour la production du ciment, la chimie même du processus nécessite des énergies fossiles. Il faut donc complètement la changer avec de nouveaux matériaux. Dans d’autres cas, la très importante quantité d’énergie nécessaire fait que la...

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Les centrales au charbon vont enfin commencer à disparaître

Il s’agit sans doute autant d’un souhait que d’une analyse. Energy Post pronostique, enfin, un déclin du charbon dans la production d’électricité dans le monde. Ainsi, même si les capacités dans le monde de production des centrales au charbon ont encore augmenté de 17 gigawatts au premier semestre de l’année 2019, Energy Post souligne que les projets de construction de centrales ne cessent de se réduire. Le plus intéressant est le fait que les centrales à charbon existantes en Chine ne fonctionnent plus depuis 2015, en moyenne, qu’à 50% de leurs capacités. Reste à savoir si cela est suffisant pour faire une tendance. Tous les yeux sont tournés vers les 15 pays qui détiennent 91% des capacités de production de centrales au charbon dans le monde (voir ci-dessous). Les cinq premiers étant la Chine (49% des capacités mondiales) loin devant les Etats-Unis (13%), l’Inde (11%), la Russie (2%) et l’Allemagne (2%). Ces 15 pays représentent 1.845 gigawatts sur les 2.027 gigawatts d’électricité produite à partir du charbon sur la planète. Selon Christine Shearer de Global Energy Monitor, nous sommes arrivés au point d’inflexion. Il y a...

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Greta Thunberg se trompe de cible

Les militants écologistes, qui sont derrière l’extraordinaire succès médiatique et diplomatique de Greta Thunberg, ont décidé de mener aussi sur le terrain juridique le combat contre les gouvernements accusés d’irresponsabilité. Ainsi, un panel de seize jeunes venus de douze pays et âgés de 8 à 17 ans, dont Greta Thunberg, a annoncé le 23 septembre le dépôt d’une plainte contre cinq pays «pollueurs», à savoir l’Allemagne, l’Argentine, le Brésil, la France et la Turquie. Les avocats du cabinet international Hausfeld, qui ont monté l’opération avec la bénédiction de l’Unicef, entendent  caractériser juridiquement «l’inaction» des dirigeants de ses pays comme une atteinte à la convention de l’ONU sur les droits de l’enfant. Cette convention est un traité international adopté par l’Assemblée générale des Nations Unies le 20 novembre 1989. Au total, 197 pays l’ont ratifiée il y a 30 ans, s’engageant à protéger la santé et les droits des enfants. Mais la plainte n’est juridiquement possible que dans le cadre d’un «protocole optionnel» de la convention, signé fin 2011 et entré en vigueur en 2014. Il autorise des enfants à...

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Des centrales nucléaires américaines vont produire de l’hydrogène sans carbone

Il s’agit du chainon manquant, à la fois pour l’électricité nucléaire et l’hydrogène. Comment utiliser de l’électricité décarbonée en surplus parce qu’il est difficile d’arrêter les centrales nucléaires et comment produire de grandes quantités d’hydrogène sans CO2 à des coûts pas trop élevés. Les Etats-Unis ont peut être trouvé la solution. Comme l’explique Energy Post, les centrales nucléaires sont aujourd’hui, aux Etats-Unis, sous la pression des renouvelables et du gaz naturel qui peuvent produire de l’électricité à moindre coût même si cela pose d’autres problèmes. Par exemple, l’intermittence des renouvelables et les gaz à effet de serre émis par les centrales au gaz. Mais comme il n’est pas question d’abandonner des dizaines d’années d’investissements et de renoncer à un savoir faire stratégique, le Département américain de l’énergie vient de lancer trois projets innovants pour améliorer à long terme la compétitivité des centrales nucléaires. Exactement la stratégie inverse du gouvernement français qui renonce à l’innovation comme le montre l’abandon du projet Astrid de réacteur de...

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